Кораллы — это животные

Кораллы — это не бусы из камней. Кораллы — это колонии полипов. То есть класс морских беспозвоночных. Они обладают известковым скелетом и образуют рифы. Доказательства этому привел французский исследователь Пейсоннель в 1827 году. Колонии полипов образуют рифы, но только те, которые имеют каменистый известковый скелет. Рост кораллов очень медленный: не более 1 см в год. Поэтому риф может сформироваться за столетие. Так в Австралии риф 2200 км длиной.

Кораллы имеют более 5000 видов и цветов. Люди давно уже используют их для изготовления украшений. Очень ценятся голубые кораллы, они очень редкие, поэтому стоят дорого. Применяют их и в медицине, и в косметологии. Но вывоз их из Египта и Таиланда запрещен.

Коралловые полипы имеют примитивное строение. Вытянутая цилиндрическая форма, на одном конце венчик щупалец. Их может быть 6 или 8. Между щупальцами ротовое отверстие. У полипов есть половые клетки, но нет органов дыхания. Полипы умеют двигаться, изгибая свое тело, вращая щупальцами. Они очень маленькие: их длина от 1мм до 2-х см. Поэтому их измеряют размером колонии в целом. Колония полипов — это единый организм. Он добывает пищу. Мало того, что коралловые полипы являются животными, они еще и хищники. Питаются планктоном и очень мелкими рыбешками.
Размножаются полипы половым и вегетативным способом (отпочкованием от родительского полипа). Имеют мужские и женские половые железы. Есть агрессивные кораллы, которые поражают противников специальными химическими веществами. Кораллы сами являются пищей для рыб-попугаев и морских звезд. Косяк рыб может спрятаться в них.

В какой же воде живут кораллы? В очень теплой и соленой воде. Пресную воду они не любят. Любят твердые почвы, не селятся на иле. Могут жить на опорах утонувших кораблей. Днем они в покое. А в темноте начинается жор: полипы вылавливают из воды пищевые частицы. Добывают колонии полипов с помощью сетей. Их тащат по морю. А затем они идут на изготовление украшений, лекарств и косметики.